Select Page

Ontprinter geeft papier eeuwig leven

20/03/2012

Onderzoekers hebben een techniek ontwikkeld om bedrukt papier te wissen. Gevolg: geprint papier kan opnieuw worden gebruikt. Laserprinters doen door middel van elektrische lading poeder op papier dat vervolgens met hitte wordt gefixeerd. In tegenstelling tot vloeibare inkt vindt er dus geen vermenging met de papiervezels plaats. Onderzoekers van de Universiteit van Cambridge kwamen hierdoor op het idee om het gefixeerde poeder weer te verwijderen. Zo blijft een wit vel papier over dat kan worden hergebruikt. De wetenschappers onderzochten verschillende lasers, en vonden een variant die de toner doet verdampen, zonder daarbij de papiervezels te beschadigen. Het betreft een tamelijk eenvoudig proces. De wetenschappers verwachten dan ook dat de technologie snel kan worden toegepast in de kantooromgeving.  Wat is daarvoor nodig? Een partner die een prototype ontwikkelt.

Als de technologie aanslaat, kan dat gevolgen hebben voor de papierindustrie en voor de bossen wereldwijd. Door papier verschillende keren te hergebruiken daalt de noodzaak aan verse papierpulp, en dus aan bomen. Bovendien blijkt, volgens de onderzoekers, dat de nieuwe techniek niet alleen sneller, maar ook nog milieuvriendelijker is dan het traditionele recycleren. Over de milieu-impact kan echter discussie worden gevoerd. Deze is namelijk afhankelijk van diverse factoren. Daarbij komt dat gebruikt papier wordt gerecycled,  onder meer om aan de stijgende vraag naar (verpakkings)karton te voldoen.  Daarvoor zijn verse houtvezels  in veel gevallen niet nodig. Oudpapier is noodzaak. Tevens is het zo dat het gebruik van hout voor papier in Europa nauwelijks een probleem kan worden genoemd. Het bosoppervlak is de afgelopen decennia met 30% gegroeid en jong productiebos neemt meer CO2 op dan oudere bomen. Lees meer op de website van de universiteit van Cambridge.