Wat zijn minerale oliën?

Grondstof van diverse producten

De term minerale olie wordt gebruikt ter onderscheiding van olie met een biologische (dierlijke en plantaardige) oorsprong. Minerale oliën zijn afkomstig uit petroleum en aardolie. Zij zijn er in vele soorten.De chemische samenstelling van elke soort is divers en bestaat uit verschillende molecuulstructuren. Minerale olie is goedkoop, geur- en kleurloos, oxideert niet en kan lang worden bewaard. De olie wordt gebruikt voor het maken van verscheidene producten. Denk aan cosmetica, maar ook aan baby-olie, lippenbalsem en inkt waarmee kranten, tijdschriften en verpakkingen worden gedrukt kan gemaakt zijn met minerale oliën. Minerale oliën zijn niet per definitie schadelijk.

Herkennen minerale oliën

Minerale oliën staan op ingrediëntenlijsten van producten vermeld onder verschillende namen, zoals: mineral oil, Petrolatum, Vaseline, Paraffinum Liquidum, Paraffinum Subliquidum, Cera Microcristallina, (Eucerit) Microcrystalline Wax, Ozokerit, Ceresin, liquid paraffin, liquid petrolatum, parafin oil, Petrolatum Liquid, Petroleum Oil, white mineral oil en white oil, Eucerin (een mengeling van plantaardige olie en minerale olie) en Isoparaffin (C11-12-13-14).

Analyse van minerale oliën

Voor een goede analyse van de aanwezigheid van minerale oliën (of bestanddelen daarvan) in voedsel of verpakkingen is een wetenschappelijk aanvaarde, eenduidige definitie van minerale oliën van groot belang. De huidige omschrijving verwijst naar de oorsprong en omvat een groot aantal stoffen. Dezelfde stoffen kunnen echter ook uit andere bronnen komen dan uit minerale olie. Naast een probleem met de definitie is het noodzakelijk dat betrouwbare analysemethoden worden gebruikt om te bepalen of sprake is van een minerale olie en of deze zich bevindt in voedsel of verpakking. Hier doet zich een volgend probleem voor. Met de analysemethoden die worden toegepast worden niet alleen minerale oliën gemeten. Er worden ook andere stoffen (mee)gemeten die geen minerale olie zijn. Gevolg: het meetresultaat is hoger dan wanneer alleen minerale oliën zouden worden gemeten. Voorts omvat het resultaat van de meest gebruikte analysemethode van minerale olie ook volstrekt veilige stoffen. Deze worden dus tot de minerale oliën gerekend. Voorbeeld: bij het analyseren van het gehalte minerale oliën van verzadigde koolwaterstoffen (MOSH) worden bepaalde wasachtige stoffen gemeten als minerale olie, terwijl sommige van deze stoffen juist positief worden gekwalificeerd voor toepassing in voedingsmiddelen. Het is zeer wenselijk dat er eenduidigheid komt voor definitie en analysemethode van minerale oliën.