Hoe vaak recyclen?

Papier en karton zijn niet eindeloos recyclebaar, zoals blik of glas. Papiervezels verliezen tijdens het recyclingproces een deel van hun sterkte-eigenschappen. Zo worden de vezels bij elke keer dat ze gebruikt worden korter. Dat komt door de behandeling van de vezelpulp die, voorafgaand aan de papier- en kartonproductie, telkens nodig is. Bij de vervaardiging van nieuw papier en karton zijn, afhankelijk van de te maken nieuwe papier- of kartonsoort, verse (hout)vezels of oudpapier als grondstof nodig. Een papiervezel gaat gemiddeld zes tot zeven keer mee. Sommige papiersoorten, zoals waardepapieren en bewaarboeken, worden gemaakt van 100% nieuwe, verse (hout)vezels. Massiefkarton daarentegen wordt volledig van vezels uit oudpapier geproduceerd. Ook worden verse vezels dikwijls toegevoegd aan pulp die van oudpapier is gemaakt. Het nieuwe papier dat daarvan wordt gefabriceerd is sterker omdat die verse vezels langer zijn dan die uit het oudpapier.

Niet alle papier en kartonsoorten zijn inzamelbaar (en recyclebaar) of worden eenvoudigweg niet ingezameld voor hergebruik. Denk aan sanitaire en hygiënische producten van papier (zoals toiletpapier en tissues), behang, waardepapier en bewaarboeken. 100% inzamelen en hergebruiken van alle toepassingen van papier en karton is dan ook niet mogelijk.